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Cangrejo de los Cocoteros / Istockphoto

14 de febrero, 2019. Vida / Islas

Sri Lanka e Islas del Océano Índico Oriental

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

Sri Lanka (67,610 km2) es la mayor de una cadena de islas del Océano Índico Oriental, entre las que encontramos varias pequeñas islas como Las Maldivas, y las Islas Andamán y Nicobar.

A pesar de que en el pasado geológico reciente Sri Lanka estuvo unida por tierra con India, los niveles de diversidad y endemismo son muy altos, especialmente en las zonas de planicie y de bosque montano húmedo, así como en la parte seca de la isla. Las principales amenazas que afectan sus ecosistemas naturales son el desarrollo agrícola y la creciente urbanización necesaria para atender a la demanda de espacio para la población.

Las Maldivas (298 km2) se localizan en el Mar de Arabia, al suroeste de India. Este archipiélago comprende 1,292 islas coralinas agrupadas en una cadena de 26 atolones, producto de la baja elevación de la plataforma submarina de Chagos-Laccadive.

Al sur de la Bahía de Bengala, al este de la India, 325 islas del Archipiélago de Andamán (6,408 km2) se separan de Myanmar al este por el Mar de Andamán. Las Islas de Andamán y al sur las Nicobar (1,841 km2) son parte de la formación que se extiende desde la Cordillera Arkan Yoma de Myanmar, hasta la cadena montañosa de Sumatra, en Indonesia.

El archipiélago de 27 atolones tropicales de las Islas Cocos (14 km2) se encuentran en el centro del Océano Índico, entre Australia y Sri Lanka.

La Isla Navidad (135 km2) es la cima de una cadena montañosa submarina. Alcanza una altura de 360 metros sobre el nivel del mar y está cubierta de selva tropical. Se le conoce por su alta diversidad de cangrejos y más específicamente por los Cangrejos Rojos, protagonistas de una espectacular migración anual de millones de individuos, además de contar con el enorme Cangrejo de los Cocoteros.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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