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16 de febrero, 2017. Tierra / Geografía de la Esperanza

Servicios Ecosistémicos de los Bosques Primarios

Cyril F. Kormos, Russell A. Mittermeier, Tilman Jaeger, Brendan Mackey

Los bosques primarios son fuente de muchos beneficios para las personas gracias a los bienes naturales y los valiosos servicios que brindan a nivel local y global. Estos servicios ecosistémicos incluyen el aprovisionamiento de alimentos, de agua, medicamentos, combustibles y materiales de construcción; la regulación del ciclo hidrológico y del ciclo del carbono; valores de recreación, espirituales y educativos y, la formación de suelos, el ciclo de nutrientes, y la producción primaria.

Carbono

Se dice que los bosques primarios son los “pulmones” del planeta. Mediante el proceso de la fotosíntesis las plantas absorben (capturan) dióxido de carbono atmosférico (CO2) a través de sus hojas y almacenan carbono en la biomasa leñosa de los árboles maduros, así como en el suelo, al mismo tiempo que liberan oxígeno a la atmósfera. Al ser talados los árboles, la mayor parte de la biomasa de carbono es liberada de nuevo a la atmósfera en forma de CO2, el cual es un gas de efecto invernadero causante del calentamiento global. Los bosques primarios almacenan de 30 a 70 por ciento más carbono que los bosques talados o degradados. Es por ello que la protección de los bosques primarios es un factor esencial para la mitigación del cambio climático.

Agua

El agua y los bosques están inherentemente ligados. Dado que la producción de biomasa y la fotosíntesis son procesos que requieren de mucha agua para soportar el fenomenal crecimiento de los árboles, los bosques se encuentran en áreas de alta precipitación.  Los bosques también almacenan grandes cantidades de agua. Conforman y controlan tanto a las cuencas como a los ríos y lagos que las forman.

Adaptación y Clima Local

Además de participar en la regulación del clima local mediante la evapotranspiración y la formación de nubes, la bóveda forestal del bosque primario también modera la velocidad del viento, absorbe y refleja la luz solar, reduciendo la evaporación superficial, incrementando los niveles de humedad del suelo del bosque, además de amortiguar al sotobosque de la temperatura y desecación extrema. En términos de adaptación, lo anterior reduce los incendios y estabiliza los variados procesos ecológicos.

Naturaleza y Vínculos Culturales

La importancia de los bosques para el bienestar humano ha sido reconocida desde hace mucho tiempo entre las sociedades y culturas, pasadas y contemporáneas. En los países con bosques, los Pueblos Indígenas son parte integral del bosque y son capaces de obtener de ellos todo lo necesario para su subsistencia.

Los últimos avances científicos demuestran claramente que la biodiversidad de los bosques primarios no es solamente beneficiosa por gusto, sino que es una necesidad funcional esencial para la conservación de los servicios ecosistémicos a largo plazo. Es claro el papel fundamental que juegan los bosques primarios para todos los sistemas de soporte de vida del planeta, en particular para la conservación del ciclo global del carbono y para alcanzar las metas internacionales de biodiversidad y desarrollo sustentable.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Geografía de la Esperanza: Salvando los Últimos Bosques Primarios” (2016) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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