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Isla St. Pierre

5 de octubre, 2018. Vida / Islas

¿Qué es una Isla?

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

Las islas han inspirado la imaginación desde hace cientos de años. Evocan remotos paisajes y un gran aislamiento. En una escala de tiempo geológica, las islas son dinámicas y no paran de cambiar. Nuevas masas de tierra surgen violentamente del mar por la actividad volcánica, mientras que atolones coralinos se desgastan lentamente por el implacable efecto del viento y las olas.

Comparadas con los continentes, las islas albergan la tasa más alta de endemismo por área unitaria de nuestro planeta y son hogar de especies que no surgirían en ningún otro lugar, como el Lémur de Madagascar, los Kiwis de Nueva Zelanda, o ciertas especies de Rafflesia de Sumatra y Borneo, entre las cuales se encuentra la flor más grande del mundo.

Dicho de manera sencilla, una isla es un cuerpo de tierra rodeado por agua. Más allá de esta simple definición, las islas son un maravilloso conjunto de formas y tamaños, distribuidas en todos los océanos, con profundas variaciones en latitud, elevación y clima que dan como resultado diversas y espectaculares comunidades de flora y fauna.

Geológicamente existen dos grandes categorías de islas. Las islas oceánicas como Hawái, Galápagos y las Azores que surgieron dentro de los límites de las placas tectónicas y que no tienen conexión histórica con los continentes, y en contraste, las islas continentales como Nueva Guinea, Borneo, Sri Lanka y las Malvinas/Falkland que son fragmentos alguna vez conectados a los continentes y que perdieron sus puentes de tierra.

Islands Geography1

 

Este texto es un extracto del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX