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31 de mayo, 2019. Vida / Islas

Polinesia y Micronesia

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

Dispersas por el vasto Océano Pacífico, las islas tropicales de Micronesia y Polinesia fueron algunos de los últimos sitios de la Tierra en ser colonizados. Los primeros pobladores de Micronesia y Polinesia llegaron hace más de 3,000 años, siendo Hawái una de las últimas en ser habitadas después del Siglo X.

Como lo indica el prefijo “micro” de su nombre, las más de 2,000 islas de la Micronesia son pequeñas y entre las principales se encuentran: Palau (459 km2), compuesta de 340 islas; Las Marianas del Norte, que comprenden 15 islas principales (464 km2); y Guam (544 km2).

Al sur del ecuador y reflejando lo que el prefijo griego de su nombre significa (“poli” o muchos), Polinesia tiene más de 1,000 islas dispersas en un área equivalente a Europa y el Medio Oriente juntos, y están divididas en Polinesia occidental y oriental.  En la Polinesia occidental se ubican principalmente: la nación independiente de Tuvalu (26 km2); Las islas Wallis y Futuna (142 km2); El Reino de Tonga, formado por 169 islas (748 km2); Las Islas Salomón, que incluyen al estado independiente de Samoa (2,842 km2); y el vecino territorio de Samoa Americana (199 km2).  En la Polinesia oriental se encuentran: las Islas Cook, un país autónomo de 15 islas (240 km2); y la Polinesia Francesa, compuesta por 118 islas dispersas y atolones (3,521 km2).

Hawái (28,311 km2) se encuentra en la parte más septentrional de la Polinesia y actualmente está compuesta de nueve islas menores y ocho mayores. Las ocho islas principales som —de noroeste a sureste—: Niʻihau, Kauaʻi, Oʻahu, Molokaʻi, Lānaʻi, Kahoʻolawe, Maui y Hawáiʻi. Esta última es la mayor del grupo, por lo que se la llama “Isla Grande” para evitar la confusión con el nombre del estado o archipiélago.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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