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Arco de Darwin / iStockPhoto

24 de noviembre, 2016. Agua / Océanos

Pacífico Oriental Tropical

Buscando el alimento arrastrado por los cambios estacionales de los vientos y las surgencias marinas, las ballenas, el atún, los tiburones, las tortugas y las aves, migran de un lado a otro a través del Paisaje Marino entre las áreas de reproducción y alimentación, convirtiéndolo en el equivalente marino del Desierto del Serengueti

Cristina G. Mittermeier, Gregory S. Stone, Russell A. Mittermeier, Octavio Aburto-Oropeza, Claudio Campagna, Kent E. Carpenter, Laurence P. Madin, David Obura, Enric Sala, Sebastian Troëng, Peter A. Seligman & Stefan Gutermuth

Ubicado en el corredor que conecta a Centro y Sudamérica, el Paisaje Marino del Pacífico Oriental Tropical (PMPOT) se asienta en una encrucijada Geológica y en el centro de cinco corrientes marinas. Comprende aguas nacionales, costas e islas de Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador, y tiene una dimensión aproximada de dos millones de km2—casi cinco veces el tamaño del estado de California en los Estados Unidos de América.

La intensa actividad geológica pasada y presente ha producido el conjunto de rasgos volcánicos de las Islas Galápagos en la parte occidental del Paisaje.  Quizá en ningún otro lado sea más evidente la mano de la evolución que en las Galápagos. Desde los pingüinos endémicos (pingüino de las Galápagos) y los lobos marinos, pasando por los leones marinos de las Galápagos hasta los arrecifes coralinos repletos de una mezcla de coloridos peces por todo el Pacífico.

Aunque los cambios estacionales de temperatura son leves, la región se encuentra en el epicentro de los eventos de El Niño. En el PMPOT, este fenómeno climático ocasiona aguas más cálidas y precipitaciones mucho mayores, particularmente en las porciones Sur y Occidental del Paisaje Marino.  La humedad y la temperatura cálida proporcionan condiciones ideales para el crecimiento de la vegetación, lo que produce abundantes alimentos para los animales terrestres. Por otro lado, en el océano las surgencias marinas se reducen dramáticamente y los niveles de nutrientes se desploman suprimiendo casi la totalidad de la productividad primaria.  Los períodos pronunciados del efecto de El Niño generalmente son seguidos de varios años de La Niña, caracterizados por bajas temperaturas marinas, por una menor precipitación y de nuevo la presencia de fuertes surgencias marinas que restablecen el flujo de nutrientes al sistema, lo que conlleva a la recuperación del ecosistema.

La UNESCO ha reconocido la excepcional biodiversidad y belleza natural del Paisaje Marino del Pacífico Oriental Tropical mediante la designación de siete sitios como Patrimonio Natural Mundial dentro del mismo.

El PMPOT proporciona otros servicios ambientales además de las pesquerías. Los grandes arrecifes costeros y los vastos bosques de manglar mitigan los impactos de las periódicas tormentas y tsunamis anormales. Junto con los hábitats marinos, los humedales sirven como sumideros de carbono  “azules” que reducen la acumulación de los gases de efecto invernadero que estimulan el cambio climático.

 

Este texto es un extracto tomado del libro OCÉANOS: EL CORAZÓN DE NUESTRO PLANETA (2011) de la serie de Libros de Conservación de CEMEX

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Océanos

El Corazón de Nuestro Planeta Azul

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