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21 de marzo, 2019. Vida / Islas

Melanesia

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

Melanesia es el nombre dado a la región de las islas del Pacífico Sudoccidental, desde Nueva Guinea en el sureste, pasando por el Archipiélago Bismarck, las Islas Salomón, Vanuatu, Fiyi y Nueva Caledonia. Se localiza en el Cinturón de Fuego del Pacífico. También presenta una abundante biodiversidad y por mucho, la mayor diversidad étnica y lingüística de cualquier grupo de islas del mundo.

Nueva Guinea (785,000 km2) es la isla tropical más grande y alta. Esta isla montañosa está cubierta en su mayoría por bosque ecuatorial y ostenta el mayor bloque de bosque húmedo primario de la región Asia-Pacífico.

El Archipiélago de Bismarck, al este de Nueva Guinea, comprende las islas de Nueva Bretaña (35,742 km2) y Nueva Irlanda (7,174 km2), segunda en extensión de las cuatro grandes islas de la Melanesia. Siendo como pequeñas versiones de Nueva Guinea, no presentan una biodiversidad muy alta por su aislamiento oceánico de la plataforma continental australiana.

La cadena de Islas Salomón se ubica al sureste de las Islas Bismarck e incluye a ocho grandes islas, y a otras más pequeñas. La isla Bougainville (9,318 km2) es la mayor de las Salomón, seguida por Guadalcanal (5,333 km2). Las islas Bougainville y Buka al norte son parte de Papúa Nueva Guinea, lo mismo que Nueva Bretaña y Nueva Irlanda. Las demás islas conforman el estado nación Islas Salomón (28,400 km2).

Vanuatu (antes Nuevas Hébridas; 12,189 km2) es un grupo de islas montañosas parecidas a las Islas Salomón, pero con islas más pequeñas y de menor elevación, son famosas por su diversidad étnica y lingüística.

Nueva Caledonia, anteriormente territorio francés, es una “colectividad especial” dominada por la gran isla montañosa llamada Grande Terre (16,595 km2). A poca distancia se encuentran las islas afiliadas de Loyalty, Pines y otros grupos de islas más pequeñas. Nueva Caledonia es un fragmento del antiguo supercontinente de Gondwana, y como resultado de su antigüedad son muy notables los niveles extremadamente altos de endemismo de plantas y animales.

Fiyi está formada por un grupo de islas volcánicas montañosas (18,300 km2) con un considerable endemismo. Diez de ellas están habitadas de forma permanente. Tiene dos islas principales, Viti Levu (4,011 km2) y Vanua Levu (2,157 km2), además de 328 islas más pequeñas.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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