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31 de enero, 2019. Vida / Islas

Madagascar e Islas del Océano Índico Occidental

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

Al sur del Ecuador y frente a las costas del África Oriental se encuentran Madagascar, las Islas Comoras, las Seychelles, las Mascareñas y las Islas Dispersas del Índico. Constituyen el Hotspot de Biodiversidad de Madagascar e Islas del Índico. Estas islas emergentes reúnen una superficie de 600,461 kilómetros cuadrados, de los cuales 99% corresponden a Madagascar.

Madagascar es la mayor isla oceánica y la cuarta más grande del mundo. Formó parte del super–continente Gondwana. Al separarse de África hace 165 millones de años, una gran parte de las plantas y animales habrían aún de evolucionar, hecho que siguió vigente hasta separarse de la India hace 90 millones de años. De las 15,000 especies de plantas vasculares encontradas en Madagascar, más del 85% son endémicas y lo mismo sucede con la mayoría de los vertebrados.

El Archipiélago de las Mascareñas está formado por tres islas: la Reunión (2,512 km2), las Mauricio (1,865 km2) y las islas Rodrígues (109 km2).

Las Islas Seychelles cubren una superficie de tan solo 455 kilómetros cuadrados, pero están esparcidas en un área muy extensa.

Las Islas Comoras se conforman de cuatro islas volcánicas (2,035 km2) asentadas en el fondo marino basáltico.

Las Islas Dispersas del Índico—cinco islas de origen volcánico y de naturaleza coralina— se localizan al oeste de Madagascar y comprenden a las Islas Glorioso, Europa, Juan de Nova, el atolón Bassas da India y Tromelin, totalizando 44 kilómetros cuadrados. Son sitios de importancia para la reproducción de la tortuga verde y de muchas aves marinas.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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