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9 de junio, 2016. Agua / Océanos

Los Océanos Polares

Las regiones polares pueden ser definidas como aquellas que presentan con regularidad hielos marinos estacionales

Cristina G. Mittermeier, Gregory S. Stone, Russell A. Mittermeier, Octavio Aburto-Oropeza, Claudio Campagna, Kent E. Carpenter, Laurence P. Madin, David Obura, Enric Sala, Sebastian Troëng, Peter A. Seligman & Stefan Gutermuth

Cubiertos con hielo marino durante el invierno o durante todo el año, y sujetos a cambiantes ciclos de temperatura y luz, los ambientes marinos del Ártico y de la Antártida son los más extremos y variables de la Tierra.  La temperatura ambiental puede variar entre -40° o -50°C, hasta los 60°C, mientras que los ciclos de luz solar van desde la obscuridad total a mediados del invierno, hasta 24 horas de luz diurna a mediados del verano.  En términos prácticos las regiones polares pueden ser definidas como aquellas que presentan con regularidad hielos marinos estacionales.

La diversidad de organismos conocidos en las regiones polares es un tanto menor que la de regiones templadas y tropicales, aunque en todas se encuentra una cantidad impresionante de especies. Cada región polar se caracteriza por una especie emblemática: el oso polar en el Ártico y el pingüino en la Antártida.

Los ecosistemas polares son particularmente vulnerables al cambio climático en curso y a los cambios concurrentes a la temporalidad y estacionalidad de los hielos marinos de los casquetes polares.  Las especies responden al cambio climático contrayendo o expandiendo su dispersión o con cambios de sus poblaciones, con la temporalidad de sus ciclos de vida y con cambios en su comportamiento.

Las regiones polares han capturado el interés y la pasión de científicos, aventureros, estudiantes y de la comunidad global en general.  La protección y conservación de estos mares únicos e inexplicablemente frágiles, es una responsabilidad común de todos los ciudadanos de esta Tierra.

 

Este texto es un extracto tomado del libro Océanos: El Corazón de Nuestro Planeta (2011) de la serie de Libros de Conservación de CEMEX

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Océanos

El Corazón de Nuestro Planeta Azul

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