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Bosque / iStockPhoto

21 de marzo, 2017. Tierra / Geografía de la Esperanza

Los Bosques Primarios Remanentes

Cyril F. Kormos, Russell A. Mittermeier, Tilman Jaeger, Brendan Mackey

Los bosques cubren cerca de una tercera parte de la superficie terrestre del planeta, alrededor de 4,000 millones de hectáreas en todo el mundo. De manera muy general se pueden distinguir tres grandes biomas boscosos: los bosques boreales, los templados y los tropicales. Aunque los tres enfrentan un rango similar de amenazas en todo el mundo, estos tres biomas muestran diferencias marcadas en términos de su ecología, su historia, el estado que guardan y sus perspectivas de conservación.

Bosque Boreal

Nombrado en honor al Dios de de los vientos fríos del norte en la mitología griega, “Bóreas”, el bosque circumpolar boreal constituye el mayor bioma del mundo. Dos terceras partes del bioma se encuentran en Siberia, y el resto se distribuye entre Alaska y Canadá, con algunas importantes ramificaciones de menor tamaño en Escandinavia, Asia Central y Mongolia.

Bosque Templado

Los bosques templados remanentes se encuentran en pequeños bloques esparcidos en los Estados Unidos, Europa y en algunas latitudes medias de Asia. Ejemplos extraordinarios de éstos son las selvas Valdivianas de Chile y Argentina, y otros menos conocidos como el bosque mixto hircano del Caspio en Irán y Azerbaiyán, o el bosque mixto de Manchuria. En Norteamérica, la fascinante e irreemplazable cubierta de bosques templados lluviosos que va de la costa norte de California hasta Alaska y en algunas partes de la costa sur de Chile, Nueva Zelandia y en Australia.

Bosque Tropical

Las zonas de bosque tropical más extensas se encuentran en la Amazonía y en el Congo, en algunas partes del Sureste Asiático y en Nueva Guinea. En concreto, los bosques tropicales se encuentran principalmente distribuidos en el sur y centro del continente americano, en África Occidental y Central, en Asia y Oceanía. Teniendo en consideración la limitada caracterización y la falta de información, se puede estimar que existen alrededor de 1,200 millones de hectáreas de bosque tropical denso en todo el mundo. Casi la mitad se encuentran en Sudamérica (unos 600 millones de hectáreas), seguido por África que tiene unas 275 millones de hectáreas, y Asia, con alrededor de 220 millones de hectáreas. El resto se encuentra distribuido en Oceanía y en el norte y centro de América.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Geografía de la Esperanza: Salvando los Últimos Bosques Primarios” (2016) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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