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Ballena Azul / iStockPhoto

30 de junio, 2016. Agua / Océanos

El Golfo de California

Más de 900 islas, islotes y peñones emergentes han sido identificados en las aguas del Golfo, convirtiéndolos en uno de los archipiélagos más grandes del mundo

Cristina G. Mittermeier, Gregory S. Stone, Russell A. Mittermeier, Octavio Aburto-Oropeza, Claudio Campagna, Kent E. Carpenter, Laurence P. Madin, David Obura, Enric Sala, Sebastian Troëng, Peter A. Seligman & Stefan Gutermuth

Hace ciento treinta millones de años, lo que ahora conocemos como la Península de Baja California empezó a separarse del México continental.  Al separarse las dos masas de tierra se formó un mar interior.  Y hace cinco millones de años, la boca de este mar comenzó a ensancharse permitiendo la entrada de las frías aguas del Polo Norte (la actual Corriente de California) mezclándose con las tibias aguas de los trópicos (la Corriente Ecuatorial).  Esta nueva formación creó uno de los mares más productivos del mundo: el Golfo de California o Mar de Cortés, en honor al famoso conquistador español.

Los peces de forraje como las sardinas, anchovetas y arenques son especies pequeñas que sustentan a los predadores mayores en la cadena alimenticia.  En el Golfo de California son alrededor de diez las especies de peces de forraje que forman enormes cardúmenes que migran a lo largo de la costa en su búsqueda de plancton.  Aunque su tamaño es pequeño, se cuentan por millones y son el alimento de los depredadores superiores, de las aves y de los mamíferos marinos.  Los leones marinos, las ballenas y delfines son algunas de las especies que se benefician de estos peces.  Su abundancia es lo que hace posible que este mar albergue la mayor diversidad de cetáceos del mundo.

El Golfo de California es una región exclusiva en el mundo, que sustenta una diversidad de especies singular y notable.  Las ricas aguas del Golfo albergan a más de ocho mil especies marinas, que van desde los rodolitos—esferas púrpura-rosa de algas del tamaño de una pelota de golf—hasta la ballena azul, el animal más grande que ha existido sobre la Tierra.

 

Este texto es un extracto tomado del libro Océanos: El Corazón de Nuestro Planeta (2011) de la serie de Libros de Conservación de CEMEX

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Océanos

El Corazón de Nuestro Planeta Azul

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