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Isla Rarotonga / Istockphoto

24 de enero, 2019. Vida / Islas

Amenazas y Esperanza para las Islas

Nicholas D. Holmes, Olivier Langrand, Russell A. Mittermeier, Anthony B. Rylands, Thomas Brooks, Dena R. Spatz, James C. Russell, Wes Sechrest, Federico Méndez Sánchez

El endemismo y la falta de contacto con depredadores o con herbívoros significó para muchas especies insulares su rápida desaparición, víctimas de la mortal combinación de cacería, depredación y enfermedades. Estas extinciones a menudo coinciden con el primer contacto con los colonizadores europeos y los grandes cambios introducidos por ellos, incluyendo modificaciones a los hábitats causados por los asentamientos, la cacería de especies nativas para alimentación y la introducción intencional y no intencional de especies invasoras como ratas, gatos, ratones, conejos, comadrejas, cerdos y cabras. El cambio climático será un peligro crítico cada vez mayor para las islas y las especies insulares.

Las islas proporcionan refugio crítico a especies altamente amenazadas. Un estudio reciente de 2,919 especies de vertebrados terrestres clasificados como altamente amenazados (Lista Roja de la UICN) encontró que 1,189 (41%) de estas especies se reproducen en las islas.

La diversidad cultural de las islas también está en riesgo. Paralelamente al declive y a la extinción de especies insulares, la diversidad de las culturas humanas y las lenguas en islas está en grave riesgo.

A pesar de todo, las islas nos ofrecen esperanza de que podamos prevenir las extinciones y proteger la biodiversidad. Existen numerosos ejemplos de éxitos de conservación con importancia mundial en las islas. Los mejores ejemplos provienen de países que han logrado reducir los riesgos de extinción de sus especies de vertebrados, y son países insulares como las Islas Cook, Fiyi, Tonga, Mauricio y las Seychelles.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Islas” (2018) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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