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27 de febrero, 2020. Vida / Soluciones de la Naturaleza al Cambio Climático

Alternativas de Solución al Cambio Climático – Pastizales

Cyril F. Kormos, Shyla Raghav, Carlos Manuel Rodríguez, Russell A. Mittermeier, Brendan Mackey, Wes Sechrest

A diferencia de los pastizales, los bosques reciben la mayor atención en los programas enfocados en ecosistemas naturales para capturar y almacenar el carbono. Sin embargo, en los pastizales se almacena casi el 35% del carbono terrestre a nivel mundial, probablemente superando al carbono almacenado en los bosques. Comparados con los bosques, los pastizales almacenan la mayor parte de su carbono en el subsuelo (casi un 98%).

Para entender por qué el carbono de los pastizales se encuentra a nivel subterráneo, debemos considerar a estos ecosistemas como territorios que frecuentemente sufren incendios, en los que habitan o habitaron grandes herbívoros como los bisontes, elefantes y muchas otras especies extintas como los mamuts. Durante millones de años de sufrir incendios y servir como alimento para los herbívoros de la superficie, las plantas de los pastizales han evolucionado para poder proteger su biomasa en el subsuelo.

Muchos pastizales son puntos clave de biodiversidad, ya que incluyen grandes concentraciones de especies endémicas. Desafortunadamente, los esfuerzos para aumentar el almacenamiento del carbono en los pastizales, mediante la plantación de árboles, ponen en riesgo la capacidad de almacenamiento de carbono y la biodiversidad de los pastizales antiguos.

Mantener y restaurar los pastizales naturales, evitando el cultivo local de árboles, es crucial si queremos promover el almacenamiento de carbono y la conservación de la diversidad biológica.

 

Este texto es un extracto tomado del libro “Soluciones de la Naturaleza al Cambio Climático” (2019) de la serie de libros Naturaleza de CEMEX

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